domingo, 18 de mayo de 2014

ALCACHOFA

ALCACHOFA


Nombre La alcachofera o alcaucil,alcocil o cardo de comer (Cynara cardunculus var. Scolymus) .
Género Cynara dentro de la familia Asteraceae. Se denonima alcachofera, la planta entera, como la flor comestible.
Son plantas perennes, es decir, que permanecen en el lugar durante varios años.
Origen del Mediterráneo, Noroeste de África. La alcachofera es pariente próximo del cardo borriquero común o, lo que mayormente se llama nardo del que procede tras haber ido cambiando por numerosos años de cultivo.

DESCRIPCIÓN

La alcachofera puede llegar a medir de 1,4 a 2 m de altura. Brotar de la cepa todos los años, pasado el invierno, si no se ha helado con el frío.Da una flor de hojas enteras hasta profundamente segmentadas aunque menos divididas que las del cardo y con pocas o ninguna espina. Las hojas de color verde claro en el haz y en el envés están cubiertas por unas fibrillas blanquecinas que le dan un aspecto pálido. Tanto el rabillo de la hoja como la vena principal tienen costillas longitudinales muy salientes.
Cuando la planta entallece, echa un vástago más o menos alto, rollizo, pero también costilludo y asurcado con cada vez hojas más escasas y menos divididas a medida que estén más altas en dicho tallo. En su apex, y en algunas divisiones laterales, traen unas cabezuelas muy gruesas, las alcachofas, cubiertas de numerosas brácteas coriáceas, en la base de las cuales está lo tierno y comestible. Al florecer, endurecen mucho dichas brácteas y no se pueden aprovechar para comer, aunque no rematen en espinas como la de los cardos.

VALOR NUTRICIONAL POR 100 GR


Energía 50 kcal 220 kJ
Carbohidratos 10.51g Azúcares 0.99g Fibra alimentaria5.4g
Grasas 0.34g Proteínas 2.89g Tiamina (vit. B1) 0.05 mg (4%)
Riboflavina (vit. B2) 0.089 mg (6%) Niacina (vit. B3) 0.111 mg (1%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 0.24 mg (5%) Vitamina B6 0.081 mg (6%)
Ácido fólico (vit. B9) 89 μg (22%) Vitamina C 7.4 mg (12%)
Calcio 21 mg (2%) Hierro 0.61 mg (5%) Magnesio 42 mg (11%)
Manganeso 0.225 mg (11%) Fósforo 73 mg (10%) Potasio 276 mg (6%)
Zinc 0.4 mg (4%)
% CDR diaria para adultos.
Fuente: Base de datos de nutrientes de USDA.

Tras el agua, el componente mayoritario de las alcachoferas son los hidratos de carbono, entre los que destaca la inulina y la fibra. Los minerales mayoritarios son el sodio, el potasio, el fósforo y el calcio; y entre las vitaminas destaca la presencia de las vitamina B1, vitamina B3 y pequeñas cantidades de vitamina C. Sin embargo, lo más destacable de su composición son una serie de sustancias que se encuentran en pequeña cantidad, pero dotadas de notables efectos fisiológicos positivos:


La cinarina: sustancia ácida con efecto colerético, es decir, con capacidad para aumentar la secreción biliar. La Cinarina, además de hidrocolerético es hipocolesterolemiante, disminuye el cociente beta/alfa de las lipoproteínas. También es diurético, provoca mayor expulsión de orina.
Los esteroles: con capacidad para limitar la absorción del colesterol en el intestino.
Sus flores, al igual que las del cardo, contienen el fermento "lab" (que es un conjunto de 3 enzimas: pepsina, quimosina y paraquimosina) que sirve como cuajo de la leche para la elaboración de quesos. Dichos quesos reciben generalmente el calificativo de queso de flor; por ejemplo el «Queso de flor de Guía», en Gran Canaria.

HISTORIA


Esta planta (o los cardos de los que procede) podría ser originaria de Egipto o del Norte de África. La planta denominada Cynara ya era conocida por griegos y romanos. Al parecer se le otorgaban poderes afrodisíacos y toma su nombre de una muchacha seducida por Zeus, y después transformada por este en alcachofera.
Durante la Edad Media no se conocía la alcachofera, y se piensa que en esta época, del cultivo sucesivo de los cardos, los horticultores poco a poco los transformaron hasta conseguir la alcachofera. Ya era consumida en la Italia del siglo XV. Venida de Sicilia, aparece en la Toscana hacia 1466. La tradición dice que fue introducida en Francia por Catalina de Médicis a la que le gustaba comer corazones de alcachofera. Esta florentina las llevó desde su Italia natal al casar con el rey Enrique II de Francia. Luis XIV era así mismo un gran consumidor de alcachoferas. Los colonos españoles y franceses en América, la introdujeron en este continente. Con el tiempo, en California, los cardos han llegado a ser hoy en día una auténtica plaga, ejemplo de planta invasora de un hábitat en el que no se encontraba anteriormente.


TIPOS DE ALCACHOFA

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Francia.
Camus de Bretaña,Verde de Laon. Violeta de Provenza
España.
Blanca de Tudela,Monquelina
Italia.Espinosa,Romanesco,Francesino,Brindisino/Catanese,Variedad Gauchito.
Argentina.
Cultivar Chilena,Argentina o Blanco de San Juan,Española ,Ñato,Francés.
Oro Verde, Gurí y Gauchito

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